怠惰(怠け癖)による‘課題への取りかかりの困難’についてのお悩み

 怠惰による先延ばしに関するのお悩みで、話し合いの焦点となるのは‘課題への取りかかりの困難’です。つまり「やらなければいけないのは百も承知なんだけど、どうしても手を付けることができない」というものです。

 ここでは技術的な問題(課題を完了させるためのスケジューリングが苦手・わからないなどの理由で課題に取りかかることができない)による‘課題への取りかかりの困難’ではなく、怠惰(怠け癖)による‘課題への取りかかりの困難’についてのお話をさせていただきます。

取りかかれなければ何も始まらない

 ‘課題への取りかかりの困難’は「課題にとりかかったあと作業に集中できず、うまくその作業を続けることができない」などとは違い、課題に取りかかることができないので何も始まらないという点で辛い状況です。まずは取りかからなければ課題の完了へ向けて歩き出すことができないので、このような状況に陥ってしまっておられる方のカウンセリングでは、「課題に取りかかれるようにすること」が基本目標となります。そしてその目標達成を妨げる原因(怠惰)について、話し合いを通じて深く観察していきます。その振る舞いは怠惰に見えても、実際は見た目のそれとは少し違ったものである可能性もあるからです。

 これは感情問題なので、カウンセリングでは感情面、課題への取り組みに対する考え方についての話し合いが主となります。

「課題に取りかかれない」は結果的な行動であることを理解する

 課題を目の前にして、課題に取りかかることができない。この状況で、ついつい人は‘課題に取りかかることができない’という現象にばかり目が向いてしまいます。その現象にばかり目を向けていては、その現象に対する有効な解決策というものはなかなか見つけることはできないでしょう。「なんとかして課題に取りかかれるようにしなければ」「課題に取りかかればいいだけなのに、一体私はどうしてしまったのだ」などの考えで頭が一杯になってしまうのです。

 課題を目の前にして、課題に取りかかることができない。これはこの文章だけでその現象がどのようなものであるかの説明がつく出来事のように感じられますが、実際はそうではありません。課題を目の前にしたときに、人はその課題に対してなにかを考えているはずです。例えば「面倒臭いなぁ」とか「全然面白くない」とか「この作業量は相当なものだ!」とか、なにかしらその課題に対してネガティブなことを考えているのです。その考えは次に何を生み出すかといいますと、不適切なネガティブ感情です。怠惰(怠け癖)が原因であるのなら、それは強い欲求不満を示す感情(強いフラストレーション)であるはずです。次にこの感情は何を生み出すかといいますと、その不健康なネガティブ感情に応じた不適切行動です。

 

 課題を目の前にして → 面倒臭いと思い → 強い欲求不満を感じ → 課題に取りかかることができない

 

 この図式が成り立つのです。つまりこれを見ると「課題に取りかかることができない」は、あくまで課題に対する自らの考えが生み出した不健康なネガティブ感情から派生する結果的な行動であるにすぎないということがわかると思います。「課題を目の前にして」と「課題に取りかかることができない」はダイレクトにつながっているわけではありません。結果的な行動を改善させるためには、課題への取り組みに対する考え方・捉え方、そしてそこから生み出された不健康なネガティブ感情に着目し、それらを適切なものへと変容させる必要があるのです。これらを扱わずに直接「課題に取りかかることができない」の行動を変容させることはできません。

課題に対する考え方・捉え方を変容し、そこから生み出される感情を適切なものへ

 課題に対する取りかかりの困難がどうして起こるのか?そのメカニズムはご理解いただけたかと思います。次に課題に対する考え方とそれが生み出す感情の変容をどうすればよいかです。「課題に取りかかることができない」という行動は、感情から派生する結果的な行動です。そして感情は課題に対する考え方・捉え方が生み出すものです。例えば強いフラストレーションを適度なフラストレーションに変えることができたら、「課題に取りかかることができない」という行動は少し違ったものになると思いませんか?もしかすると、面倒臭いとは思いつつも、「どうしても課題に取りかかることができない!」という状況からは脱することができるのかもしれません。

 

 そうです。感情がその場に応じた適切なものであれば、結果的に適切な行動がとりやすくなるものなのです。

 

 適切な感情を持てるようにするためには、課題への取り組みに対する考え方・捉え方を適切なものとする必要があります。適切な考え方・捉え方ができなければ、適切な感情を持つことができません。よって、適切な行動がとれるようにするためには、まず最初にこの課題に対する考え方・捉え方を適切なものへと変容させる必要があるのです。

ストレス対処の概念を取り入れた怠惰(怠け癖)による‘課題への取りかかりの困難’のメカニズム

 

 それでは次に、課題を目の前にしたときから課題を先延ばしにしてしまうまでの一連の出来事をより良く理解するために、ストレス対処の概念を取り入れて「課題への取りかかりの困難」を考えてみましょう。

 

 

課題が目の前に現れた

「課題に取り組むのは嫌だ」

という思いと、

「課題に取り組まなければならない」

という矛盾した二つの思いが同時に頭に浮かんだ

↓ 

課題に取り組むことに対する強い欲求不満

矛盾した二つの思いから生じる葛藤 

強いストレスを感じた

強いストレスに耐え切れず、すぐに解放感を得るために、ストレス対処として課題から目を背けることにした

結果として課題を先延ばしにした

 

 

 人は強いストレスを感じると、ストレス対処を行おうとします。それが適切なストレス対処であれば問題にはならないのですが、不適切なストレス対処を行ってしまうと問題が起こります。上記の例の場合、そのストレス対処が「課題から目を背ける」ことになってしまっています。このストレス対処行動ですと、課題から目を背けたそのときには一時的な解放感によってストレスを解消させることができるかもしれませんが、のちに問題を抱えることになるでしょう。よって、これは明らかに不適切なストレス対処行動です。

 このような「不適切なストレス対処行動」という概念を取り入れて怠惰による先延ばしのメカニズムを考えることは、その不適切な行動(課題回避)がどうして起こってしまうのかを理解することに役に立ちます。しかし、カウンセリングでストレス対処の効果的な方法について深く話し合うようなことはありません。それよりも課題を目の前にしたその状況において強いストレスを感じないようにするにはどうしたら良いか?あるいは、のちに難しい状況に陥ってしまうのがわかっているにもかかわらずストレス対処として「課題から目を背ける」という行動を選んでしまうのはどうしてなのか?などについて話し合うほうが、先延ばし行動の改善により効果的であると考えているからです。

心理的問題の解決を環境調整でアシストする

 例えば「自宅は常に自分にとっての快適空間であるべきだ」と信じる人が、不快に感じるような課題を自宅に持ち帰って取り組もうとしても上手くいかないことがあります。それは自宅が快適空間でなければならず、自宅は不快な思いをして課題に取り組もうという気持ちになりにくい環境であるからです。ここでいう環境調整とは、課題にとりかかりやすい環境とはどのようなものかを考え、その環境を無理のない程度に作り上げることです。この環境調整は怠惰による‘課題への取りかかりの困難’に対する主となる解決策とはなりませんが、根本的な原因となる心理的な問題を解決するための補助的手段とはなり得るのです。

カウンセリングでお悩みの解決方法を習得する

 このページでは怠惰による‘課題への取りかかりの困難’のメカニズムや解決へのアプローチなどについて、ごく一部ではありますがご紹介させていただきました。カウンセリングではクライエント様とカウンセラーの協働により、これらの事柄について丁寧に話し合い、お悩みの解決を目指します。

 カウンセリングの最大の目的は、お悩みの解決方法をクライエント様に学んでいただくことにあるのだと思います。クライエント様にその解決方法を習得していただけば、将来同じような問題に直面しても、そのときはご自身でお悩みの解決に取り組むことができます。

 カウンセリングとは、そのとき抱えるお悩みを解決させる場という側面だけでなく、それを解決させる手法を習得する場としての側面もあるのです。カウンセリングの意義とはそこにあるのだと思います。お困りの方はお気軽にご相談ください。